在陨石中发现的“神秘”钻石可能比地球宝石更坚硬

宇宙宝石可能是在很久以前的太空碰撞后形成的。

在陨石中发现的“神秘”钻石可能比地球宝石更坚硬-多听号

传统上,我们认为钻石是在地球内部的巨大压力下形成的,但在太空陨石中也发现了一些坚固的宝石——这些宝石与陆地钻石根本不同。

一个国际研究小组表示,他们已经发现了迄今为止最大的晶体,这种晶体是一种名为 lonsdaleite 的稀有钻石。这些钻石具有不寻常的六边形原子结构(与更常见的立方结构相比),发现于陨石中,该陨石可能起源于数十亿年前与小行星发生灾难性碰撞的矮行星。

“这项研究明确地证明了 lonsdaleite 存在于自然界中,”澳大利亚 RMIT 显微镜和微量分析设施主任 Dougal McCulloch 在一份声明中说。

钻石不寻常的六边形结构可能使其比大多数源自地球的钻石更坚硬。Lonsdaleite 已在某种类型的陨石中被发现,称为 ureilite,它甚至是在实验室中通过以与小行星撞击行星的速度相当的速度向墙上发射石墨盘来制造的。

研究小组研究了 18 颗 ureilites,大部分来自非洲西北部,其中一颗由莫纳什大学地质学教授安迪·汤姆金斯 (Andy Tomkins) 在澳大利亚南部广阔干旱的 Nullarbor 平原上发现。这些奇怪的钻石仅在四个样本中被发现,全部来自非洲西北部。

但这些超级钻石如何在太空中形成的细节仍然有些神秘。

McCulloch 及其同事使用先进的电子显微镜技术观察陨石的切片,并认为他们可能已经发现了朗斯代尔石和普通钻石的新形成过程。

该过程“就像在这些太空岩石中发生的超临界化学气相沉积过程,可能在灾难性碰撞后不久发生在矮行星中,”麦卡洛克说。

通俗地说,这意味着太空钻石很可能是由碳基材料形成的,可能是在宇宙交通事故后承受极端压力的矮行星上形成的。该团队实际上认为钻石在撞击过程中形成的流行假设可能是错误的——钻石可能是在破坏后在较低压力下形成的。在受控环境下使用类似的工艺来生产某些金属、半导体和其他产品的材料。

这项研究由汤姆金斯领导,并于周一发表在美国国家科学院院刊上。汤姆金斯说,太空钻石样本为行业尝试复制提供了一个新的过程。

“我们真的不知道 lonsdaleite 有多难,”汤姆金斯告诉 CNET。“从数学上估计它比钻石硬 58%,但这还有待测量证明。”

该材料可能对采矿有用,或者仅用于吹嘘您的狂野六边形空间金光闪闪。

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